Terminologie en sciences de l'information - EBSI

Format - documents numériques

« Un format de document numérique est constitué d’un ensemble de contraintes (ou règles) morphologiques (de forme) et de règles d’interprétationapplicables au contenu du fichier (unique) ou des fichiers (multiples) composant un document numérique. Si le ou les fichiers composant un document numérique respectent les contraintes morphologiques, alors on dira que le document est conforme au format, ou simplement utilise, ou est dans, ce format. Dans le cas contraire, le document n’est tout simplement pas dans ce format et alors, les règles interprétatives lui sont inapplicables. « Si le document est conforme au format, et seulement dans ce cas, il peut être interprété (par l’humain, mais le plus souvent par une application informatique appropriée) par l’application des règles interprétatives du format. Par exemple, c’est parce que les documents (fichiers) MP3 respectent les contraintes morphologiques du format MP3 qu’un logiciel de lecture musicale est capable de les interpréter sous forme de sons. Un document ne respectant pas ces contraintes, par exemple un fichier MP3 corrompu ou un document PDF, ne peut simplement pas être interprété par le logiciel de lecture. Dans la langue courante, « type de document » et « type de fichier » (justifié dans le cas fréquent où un document n’est composé que d’un seul fichier) sont souvent utilisés comme synonymes de format de document numérique. La plupart des systèmes d’exploitation utilisent des conventions de nommage des fichiers qui associent un format à une extension de nom de fichier précise; par exemple, .docx pour les fichiers Word. Il est de bonne pratique de respecter ces conventions, mais il faut être conscient que c’est bien le contenu des fichiers qui détermine la conformité à un format, et non le nom qu’ils portent. » (Marcoux, s.d.)

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